在黃蜂打出回春表現,經歷挫敗後蛻變成熟的魔獸──Dwight Howard。

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對於Dwight Howard這位球員,我想有很多人對他充滿負面觀感,特別是湖人球迷。
 
只不過,時光荏苒,Howard從湖人轉到火箭,再從火箭轉到老鷹,現在則是到了黃蜂,在這過程中,他從當初那個被喻為Shaq後的第一中鋒,全明星賽人氣王,帶領魔術打進冠軍賽的魔獸,變成輔助Kobe、Harden、Walker的球隊第二號人物。
 
說到中鋒,大家第一個想到的可能已經不是他,而是Joel Embiid、Karl-Anthony Towns、DeMarcus Cousins這幾個新生代的大個子。
 
年紀,也不知不覺到了被認為運動員走下坡的32歲,體能不如以往勁爆,奮力一跳後把球直接巴出界外,或者誇張的空拋灌籃也越來越少見到。
 
然而,隨著時間,Howard卻有一件事是隨著年紀而往上提升的,那就是心智的成熟。
 
 

 
 
休賽季,被老鷹隊交易到黃蜂之後,數家美媒曾經爆出一則消息,那就是Howard被交易後,老鷹隊許多球員歡呼。
 
美媒爆料,會有這樣的情況,是因為Howard常常喜歡在開賽前在更衣室精神喊話,可是在球場上的表現卻又是另外一回事,例如說想要拿球卻不卡位。
 
在更衣室說得天花亂墜,球場上卻又是另外一回事,讓老鷹隊友逐漸累積不滿。
 
而這點或許從季後賽可以看得出來,除了來自西班牙的老將Jose Calderon之外,其他人都不怎麼傳球給他,Howard在場上不像是曾經主宰禁區的中鋒,更像是可有可無的苦工。
 
若這爆料屬實,那麼老鷹球員會討厭Howard,其實不難理解。
 
只不過,經歷過角色轉變,輾轉待過四支球隊的Howard,現在給人的感覺不一樣了,在賽季開打之前,總給人大男孩印象的Howard,親口承認當年的不成熟。
 
Howard說,他是一個不擅長溝通的人,當初在湖人與火箭時期,與Kobe、Harden明明有一些東西存在,可是卻沒有選擇講開,反而是默默地埋在心中,打起球來非常不快樂。
 
正視自己的缺點,坦然在媒體面前講述自己當初的不成熟,其實正是成熟的開始。
 
而這樣的Howard,少了點歡樂大男孩的感覺,多了一點男人的可靠,成為黃蜂陣中非常重要的球員。
 
事實上,Howard今年除了多次上演讓人覺得回春般的play,其實也正打出近年來最佳表現。
 
 

 
 
在這個小球當道的年代,對Howard這種偏向傳統型的中鋒來說,生存空間明顯變小,而且是變小很多。
 
現在三分球變成了一種基本盤,許多中鋒為了順應潮流,都紛紛跑去練三分,舉Marc Gasol當例子,這位生涯前八年僅投進12顆三分球的大個子,上個賽季總共飆進了104顆三分。
 
在這種情況下,Howard卻絲毫沒有要去練三分的意思,這賽季還沒出手過三分球,加上年紀有了體能下滑,Howard想要在這時代重回當年魔獸的主宰性,說真的不太現實。
 
然而,Howard賽季進行至今的平均15.9分,是2013-14年以來的新高。
 
相較於火箭末期與老鷹時期,黃蜂給與Howard更多進攻開火權,讓他在他想要的低位拿球。
 
儘管中鋒的低位單打已經漸漸不符合時代的潮流,可是黃蜂依然願意給與Howard機會,而成熟的Howard,則是以場上積極的表現作為回應。
 
 


 
 
若是有看黃蜂隊的比賽,相信不難注意到Howard在球場上的積極性。
 
他會很努力地卡位要球,讓隊友知道可以放心把球傳給他,同時,他也會很努力地在禁區裡面卡位搶籃板,目前籃板數正排名聯盟第四,比前面兩個賽季都高(分別是第五與第六)
 
事實上,應該很多人沒有注意到,Howard在開季曾連續五場比賽抓下至少15顆籃板球,這是自從前NBA傳奇球員惡漢Barkley之後,首次有球員可以達到這樣的成就。
 
另外,比較Howard上賽季在老鷹與這賽季在黃蜂攻防效率值,其實也有顯著的提升。
 
老鷹:OFFRTG 101.1,DEFRTG 103.1,NETRTG -2。
黃蜂:OFFRTG 105.9,DEFRTG 102.4,NETRTG +3.5。
(OFFRTG為進攻效率值,DEFRTG是防守效率值,NETRTG則是淨勝分)
(進攻效率值越高越好,防守效率值則是越低越好)
 
除此之外,若是拿per 36分鐘的數據比較,你會發現一件很驚人的事情,那就是Howard今年的表現,並不比顛峰時期的他差太多!
 
 


 
 
這賽季,Howard的per 36分鐘數據是:19.3分14.8籃板1.6火鍋。
 
這樣的表現,若單就數據上來說,在Howard 14年的職業生涯,真可以排在前段班!
 
2007-08:19.8分13.5籃板2.1火鍋。(22歲)
2008-09:20.7分13.9籃板2.9火鍋(23歲)
2010-11:21.9分13.5籃板2.3火鍋。(25歲)
2011-12:19.4分13.7籃板2火鍋。(26歲)
2013-14:19.5分13籃板1.9火鍋(28歲)
2017-18:19分15籃板1.6火鍋。(32歲)*
 
在NBA裡面,大多數人認為一旦過了30歲,球員隨著體能下滑,表現理所當然也會下降,然而,Howard這個賽季的表現卻逆勢上升,而且是在老鷹隊打出令人失望的8分10.7籃板,宛如藍領級的季後賽表現後,繳出的數據。
 
Howard的打法上有做出什麼太大的變化嗎?老實說也沒有。
 
除去與Wall…哦,不是,是與Kemba Walker的擋拆配合外,Howard過去被批評的低位單打,基本上也沒有太大的進步,整體命中率為53.8%,感覺起來是相當不錯的水準,不過這樣的命中率,僅比生涯前兩個賽季還要好。(分別是52%、53.1%)
 
Howard能夠打出這樣的成績,我想最大的變化,還是來自於他自己態度上的轉變。
 
 


 
 
到了黃蜂,Howard數據往上漲最多的,除了per 36分鐘之外,還有使用率(USG%)。
 
Howard上賽季在老鷹的使用率,是生涯第三低的19.2%,多少可以顯示出老鷹讓他的參與度並不高。
 
這賽季到了黃蜂,Howard的使用率一口氣漲到25.3%,來到生涯第四高,前三則都是在魔術的『魔獸時期』創下的。
 
事實上,從出手次數的提升,就可以看出Howard使用率上漲的端倪,這賽季黃蜂總教練Steve Clifford給與Howard每場平均13.1次出手機會,縱觀他十數年來的職業生涯,這可是Howad最高的場均出手數!
 
而關於Steve Clifford教練,其實他從2007到2012賽季都擔任魔術隊的助理教練,對Howard有一定的熟悉度。
 
或許正是因為理解Howard的個性,所以他給了Howard大量的出手機會,滿足Howard的進攻欲望。




 
另外一邊,Howard經過之前幾個賽季的挫敗,心態上也成熟不少。
 
兩者相加起來,我認為正是Howard這賽季能夠如此提升主因。
 
碰到了一個願意給與機會的Steve Clifford教練,而Howard自己心態上也成熟許多,以往與Kobe、Harden降到冰點的關係,現在到了黃蜂,卻非常接受Kemba Walker的老大地位,更會在推特上稱讚Walker的表現。
 
從小地方,真的就可以看出Howard心態上的成熟。
 
而我想關於這一點,只要有看黃蜂隊比賽的人,相信都可以很明顯感受出Howard在態度上與前幾年的變化。
 
就跟先前所提到的一樣,Howard已經沒有辦法重回魔獸時期的那種主宰性,可是調整心態,放下過往的那股執拗之後,他依然是個充滿影響力的大個子,可以對球隊做出高度貢獻。
 
就宛如他先前才創下的史上唯一紀錄:在生涯待過的五支球隊都繳出20分20籃板。
 
是的,他不再是魔獸,可是說到中鋒,他仍是那個不可小覷的Dwight Howard。
 
 

延伸閱讀:

昔日的魔獸 - Howard在夏洛特找到歸屬感。

魔獸人生的最後一搏

『魔獸』Howard在五支球隊都能寫下20分20籃板,NBA歷史第一人。



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