Isaiah Thomas──逆轉人生的第60順位,經歷崩潰後用力站起的小巨人!

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1989年6月13日,當底特律活塞以105比97,在總冠軍賽4-0橫掃洛杉磯湖人的時候,不僅微笑刺客Isiah Thomas在球場上與隊友歡呼慶祝,在華盛頓某一個靠海的中小型城市裡面,有一個黑人男子得意洋洋地看著他的好友。
 
這個好友的名字是James Thomas。
 
James是標準的湖人球迷,他熱愛湖人到什麼程度呢?他甚至拿剛出生沒幾個月的兒子的名字跟朋友打賭,如果活塞贏了,他就把兒子取名為Isiah!
 
James對湖人充滿信心,尤其當年的湖人在打進總冠軍賽之前,可是前後橫掃了拓荒者、超音速、太陽三隊,以全勝的佳績闖進總冠軍賽中。
 
卻沒能想到,結局竟會是這副模樣。
 
只不過,James Thomas願賭服輸,就真的要把兒子取名為Isiah Thomas,只是他的老婆跳出來,堅持兒子的名字要帶有聖經的涵意。
 
於是,這個兒子的名字,就變成了Isaiah Thomas。
 
(Isaiah:中譯「以賽亞」,基督教認為以賽亞是聖人和先知。猶太教認為以賽亞是第一位大先知。)
 


 
受到父親James Thomas的影響,Isaiah Thomas從很小的時候就深深愛上籃球。
 
可以說,Isaiah Thomas從小時候開始,世界裡除了籃球,還是籃球。
 
只不過,除了籃球本身之外,Isaiah Thomas還有另外一件事繼承自父親。
 
那就是身高。
 
James Thomas是一個矮個子,身高僅僅5呎6吋。(約167公分)
 
事實上,Thomas一家全是矮子,不僅爸爸,Isaiah Thomas的祖父也只有5呎6吋,媽媽略高一點,但也只有5呎7吋。
 
強大的基因,讓Isaiah Thomas從很小的時候開始,就一直是同儕裡面最矮的人。
 
特別是在國小四年級的時候,當他在家鄉,華盛頓州的Tacoma開始打有組織性的籃球隊的時候,更是如此。
 
Isaiah Thomas總是場上最顯眼的那個球員,因為他的矮。
 


 
在籃球的世界中,身高的重要性大概可以用一吋長一吋強來形容,而從小就矮的Isaiah Thomas,打籃球無疑是很吃虧的。
 
只不過,Isaiah Thomas的身高雖然輸人,他的競爭心態還有野心,則早早就超過同儕的人。
 
James Thomas曾經回憶,當Isaiah Thomas四年級的時候,他曾經接過一通始料未及的電話。
 
打電話過來的是學校的老師。
 
老師對他說:「Isaiah Thomas不願意上四年級的體育課,而跑去上六年級的。」
 
James Thomas追問為什麼,老師轉述Isaiah Thomas的話:「他說他要跟六年級的人打球,才能夠變強。」
 
你以為這樣就沒了嗎?錯了。



 
Isaiah Thomas這傢伙想要變強的程度遠遠超乎你的想像之外,他的世界裡面就只有籃球,而他一心就是想成為最強的籃球員。
 
平常下課的時候,他會坐著Tacoma裡的公車尋找最有競爭力的籃球場去打鬥牛,週末的時候則是會跟著爸爸的腳步,去跟一群已經是成年人的男人打全場。
 
結果,每天都把自己沉醉在籃球世界裡的Isaiah Thomas,球技進步神速,即使不過是個13歲,剛進入青少年年紀(teenager)的男孩,仍舊在籃球場上電爆所有大人。
 
而且不僅實力,Isaiah Thomas在打爆對手的同時,嘴巴也停不下來,會狂噴垃圾話,把那些打輸他的人氣到臉色漲紅,想要狠狠教訓他一番。
 
事實上,Isaiah Thomas甚至曾經真的因為垃圾話噴得太多而惹上麻煩。
 
James Thomas說過:「有天晚上,IT打電話給我,劈頭就說:『老爸,外面有幾個大人想要揍我,因為我剛剛在場上打爆他們。』」
 
儘管如此,Isaiah Thomas還是不改其作風,在球場上打爆眼前每一個對手,狂噴垃圾話。
 
只不過,這樣看似凶悍無比的IT,卻因為一件事爆哭出聲。
 


 
Isaiah Thomas很早就以成為NBA球員為目標刻苦訓練自己,可是他自己知道家裡的基因實在太過「強大」。
 
IT認為,至少、至少要長高到6呎,他才有機會打進到NBA。
 
那股對身高的渴望讓Isaiah Thomas願意花整整一個小時的時候,吊在單槓上不下來,試圖拉長自己的身體。
 
是的,他就是這麼想長高。
 
然而,即使是這個看似渺小的願望,對Isaiah Thomas來說都是遙不可及的。
 
所以,當醫生告訴他,這一輩子身高都絕對不可以能超過6呎的時候,Isaiah Thomas崩潰了。
 
IT痛哭出聲,因為醫生的言語擊碎他內心最渴望的夢想,也就是NBA。
 
Isaiah Thomas把自己關在房間裡面哭了一整天,對於一個相當於台灣國中生年紀的小男孩來說,當夢想被擊碎的瞬間,是難以承受的苦痛。
 
Isaiah Thomas就此放棄了嗎?當然不,否則我現在也不會在這裡寫他的故事了,對吧?
 
IT確實意志消沉了好一段時間,不過當他進入高中之後,他想通了,重點真的不在於你手上握著什麼好牌,重點是你要怎麼打手上的牌。
 
在撲克牌的世界裡面,流傳著這麼一句話:「A pair of balls beats everything.」(膽氣夠大就可以贏過任何局面)
 
身高不能改變,但是心態可以。
 
Isaiah Thomas升上高中後默默告訴自己,他要成為身高不到6呎的球員中,最偉大的那一個!

 


 
這個決定讓他重拾信念,更加投入在籃球場上,並且開始觀看Tony Parker還有Steve Nash的影片,學習他們拋投的技巧。
 
──NBA矮個子球員必備的生存技巧,拋投!
 
然後,隨著時間推演,Isaiah Thomas開始發展出屬於他風格的球賽,越來越知道該怎麼在面對身高劣勢時,在球場上展現出影響力。
 
漸漸地,Isaiah Thomas用球場上的表現打響了名號,成為AAU比賽的時候,總是那個最矮小,可是最強的球員。
 
到了任何新的環境,他總是可以碰到因為身高而不看好他的人,但是他也總是可以很快告訴所有人,他是球場上最強的球員。
 
然後,為了一睹這小矮子的風采,在許多場比賽甚至出現了後門塞爆的場面,因為太多人想要看這個小矮子是怎麼主宰比賽了!
 


 
而IT不只在同儕當中是最出色的,即使面對職業球員或大學生,Isaiah Thomas也可以在球場上殺爆對手。
 
Isaiah Thomas曾經參加Jason Terry爸爸成立的AAU球隊,並且在那裡與Jason Terry的哥哥培養出友誼,而他在裡面的好表現,讓他贏得參加Jason Terry與Jamal Crawford舉辦的訓練營的機會。
 
也就是在他們的訓練營裡面,Isaiah Thomas讓所有人看到了他的天賦。
 
Jamal Crawford看著Isaiah Thomas在訓練營裡面不斷殺進殺出,直說:「Isaiah根本殺爆了每一個人。」
 
當時,Isaiah Thomas作為一個高中生,讓大家出現了,說不定,說不定即使那麼矮,也有機會打進NBA。
 
然而,就在這個時候,Isaiah Thomas的NBA之路出現了危機。
 


 
他的成績太爛了。
 
但是這能怪Isaiah Thomas嗎?不到180公分的身高,要成為球場上最出色的球員,Isaiah Thomas投入的心力與努力之多,當真難以想像。
 
也因為如此,Isaiah Thomas荒廢學業,成績之爛,讓他在高四那一年,不得不轉學,而且一轉就是離家鄉十萬八千里遠的康乃狄克州,並且要重讀一年高四。(華盛頓州在最西,康乃狄克州在最東)
 
身為一個剛滿18歲的大男孩,第一次離家那麼遠,Isaiah Thomas面對的處境當真難以想像。
 
但是,相較國中因為無法長高而崩潰的Isaiah Thomas,那時的他成熟許多,他並沒有因為這樣的情況而感到孤獨難受,反而告訴自己要更專注在籃球上,在球場上大殺四方,平均每場比賽可以轟超過30分。
 
結果這樣的表現,在美國知名球探網站裡面,卻只值三顆星,ESPN也只給他打了76分。
 
原因,正是因為他的身高。
 
然而,就跟Isaiah Thomas之後面對採訪時所說的:「我所想要的只是一個機會,我只需要一個機會。我會把其他事情處理好,因為當我的時候到了,我會處於準備好的狀態,不管是訓練營或者是送水小弟。若我是送水小弟,那我會是那個最棒的送水小弟。」
 
Isaiah Thomas沒有理會那些網站說了什麼,或給他的評分多少,他知道他只需要一個機會,一個機會足矣。
 
而華盛頓大學,給了Isaiah Thomas這個機會。
 


 
Isaiah Thomas必須感謝Nate Robinson,因為華盛頓大學哈士奇隊,正是因為先前有身穿2號球衣的Nate Robinson這個成功的案例,才敢在Isaiah Thomas身上賭一把。
 
而Isaiah Thomas沒有讓學校失望,大一就以15.5分3籃板2.6助攻,成為該分區的年度新人王。
 
然後,有了Isaiah Thomas之後,華盛頓大學頓時成為該分區的強豪,而且Isaiah Thomas為學校帶來的,不只是球場上的影響力,場下他也豎立了典範。
 
Isaiah Thomas對籃球跟訓練的態度,在潛移默化間改變了團隊的氛圍,讓華盛頓大學成為一支帶有強烈競爭心態的球隊。
 
一切,起始於Isaiah Thomas,這個球場上最矮,但是卻是最凶悍的小矮子。
 
而他的競爭心態到底有多強烈呢?
 
在2010-11賽季對戰華盛頓州大的一場比賽中,在某一個暫停,Isaiah Thomas實在是憋不住想尿尿,可是他不想要跑去廁所,因為他認為這樣他就會少了寶貴的上場時間。
 
──即使可能只是一兩分鐘,Isaiah Thomas都不願錯過。
 
所以,他請球隊的訓練員盡可能找來毛巾,然後直接尿在毛巾上,解決了尿尿這個問題,隨即專注在球場上。
 
Isaiah Thomas的競爭心態有多強,從此可見一斑。
 
所以,我相信當我說Isaiah Thomas在兩個星期後的分區冠軍賽上,在比賽的關鍵時刻承擔球隊的最後一擊,並且飆進了致勝的Buzzer Beater,你們絕對不會意外。
 

 
然後,在大三賽季結束後,Isaiah Thomas宣佈投入選秀,而儘管他已經不斷用球場上的表現證明自己,但是因為身高的關係,NBA依然對他打了一個巨大的問號。
 
一直到第六十順位,也就是NBA最後一個選秀順位,Isaiah Thomas才被沙加緬度國王隊挑走。
 
是的,NBA就是這麼不看好Isaiah Thomas。
 
不過,相信接下來的故事大家也都知道了,生涯在國王、太陽輾轉的Isaiah Thomas,後來到了塞爾提克,並且發光發熱,成為第四節最冷血的殺手之一,甚至在親妹妹死後,竟可以強忍悲傷,在季後賽的高張力戰場上狂轟53分。
 
是的,Isaiah Thomas是球場上最矮的矮個子。
 
可是他的鬥志,卻比天還高!
 
 



延伸閱讀:

Isaiah Thomas寫給塞爾提克的一封信,「我依然感到悲傷,因為我深愛波士頓。」

選秀會的一張照片,道盡所有不看好,不斷打破質疑的Isaiah Thomas。



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標籤: 騎士 Isaiah Thomas
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