球星背號故事系列,Derrick Rose,代表傳承的「25」號,還有帶著AAU精神的「1」號!

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不知道有沒有人曾經好奇過,為什麼Rose轉隊到尼克之後,不再穿著1號球衣,而是換上25號?
 
多數人選擇球衣背號,多半都會跟自己過往的籃球歷程,或者生命中重要的事物有強烈的關聯性。
 
例如Tony Parker與Kevin Durant,他們兩個人的9號與35號,都是在紀念跟自己很親密的人。
 
那麼Rose呢,他是在紀念誰?哪一個親人?哪一個教練?哪一個隊友?
 
其實,與其說是紀念,不如說是一種傳承,傳承自一個1980年代曾經風靡芝加哥,被視為全美第一高中生,最後卻如同流星般璀璨地劃過天際,之後卻不幸消逝的Ben Wilson。
 


 
Ben Wilson,綽號Benji,一個擁有6呎9吋身高的控衛,有著Shaq的幽默感跟跳舞天份,總是可以將身邊的人逗得哈哈大笑,雖然聞名整個芝加哥,可是卻沒有明星架子,待人和善,所以每個人都想要待在他的身邊。
 
Benji有多強,他的教練說他是「會跳投的Magic Johnson」,在1984年7月,Benji參加了一個在紐澤西舉辦的籃球訓練營,那裡雲集了全美最強的高中生與各方球探。
 
在為期一個星期的訓練營結束之後,Benji成為毫無爭議的最強高中生。

就如同往後的NBA,是「MJ跟其他球員」一樣,當時的美國高中籃壇,是「Benji和其他人」。



你或許會覺得Benji教練給他的評價太過誇張,但是Benji的哥哥曾經透露,有一次他接起電話,對方劈頭說:「嘿,Benji在嗎?」
 
「他不在,你是誰?」
 
「我是Magic。」
 
「Magic?」哥哥帶著驚訝的語氣問:「Magic Johnson?」
 
「對,是我,我只是想跟Benji說,有機會一起出來打個球。」
 
從此可以看出,Benji即使只是高中生,卻已經是家戶喻曉的明星,沒有人會質疑他的未來。
 
然而,就在這種時候,悲劇發生了。
 
1984年12月21號,Benji高四第一場比賽的前夕,他和女友Jetun Rush在學校附近遇上兩個打算持槍搶劫的青少年,兩人朝Wilson近距離開了三槍,擊中肝臟和主動脈,經徹夜搶救後宣告不治。

 


(當時報紙大篇幅報導這則消息)
 
不幸的消息震撼了芝加哥當地,讓整座城市陷入悲哀之中,大家不敢置信一個前途大好的明日之星,竟然以這種不值的方式離去人世。
 
在追悼會上,除了Benji的家人親戚朋友,超過一萬名芝加哥市民參加,隊伍一路從會場排到外面的馬路,還必須出動警察維持秩序,追悼會維持了整整七個小時。
 
而在Benji死後三天,他的教練把他的球衣裱框掛在球場的牆壁上。
 
從那一天起,25號球衣就變成一種象徵,往後每一個帶領球隊的領袖球員都會穿上那件25號球衣。

 



 
只不過,將近二十年過去了,一直到Derrick Rose降臨,Simeon高中才出現一個真正撐得起那件球衣的人。
 
Rose曾說:「穿上那件球衣,會感受到一股重量,那是責任。」
 
穿著那件25號球衣,Rose完成了Benji生前沒有做到的事,那就是州冠軍連霸,成為25號球衣最強大的繼任者。

 




進到NBA之後,Rose卻沒有繼續穿著25號球衣,這是因為身為狀元的他想要證明自己,而1號球衣是他在AAU時期的球衣。
 
Rose說:「我在打AAU的時候,內心充滿鬥志,會一直想證明自己,在球場上表現得很強勢積極,而在高中時,為了讓我的隊友參與在節奏之中,我會打得比較保守被動一些。」
 
「剛進NBA,我想要用打AAU的精神挑戰聯盟,所以我選擇穿1號。」





 
受傷,轉隊到尼克之後,Rose則說:「我之後會穿上25號球衣,我認為你會看到一名更加成熟的球員,打得更成熟。」

「1號球衣會永遠刻在我心里,它不會離開,25號球衣是新的一步,是朝著正確的方向邁出的新的一步。」




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