湖人中興之路,Jerry West:「我們要做一切所能來得到這個孩子。」

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雖然已經有太多人寫過關於Jerry West看到Kobe試訓之後,決定要得到他的文章,可是之前美國一位黑人作家 Jonathan Abrams,在他的新書「Boys Among Men」之中,透露Kobe當初參加湖人試訓的更多細節

身為Kobe球迷的我,不禁覺得要把他這段文章翻譯出來,分享給大家。

讓大家知道當初Jerry West為什麼從不在意Kobe,到下定決心要把他弄過來湖人。

正文如下。





NBA之前從沒見過像Shaquille O’Neal般的球員,綜合了體型、速度、靈活。O’Neal把魔術隊帶到總冠軍賽,但是他對住在奧蘭多,卻顯得不是那麼滿意。

West知道O’Neal對音樂跟演戲生涯的興趣。LA是最適合發展兩者的地方。O’Neal很確定自己的興趣,等待West跟湖人開出的價碼。湖人必須清出薪資空間來迎接這位超級中鋒。

Divac還有兩年830萬的合約。他成為簽下O’Neal的最大障礙。West打電話給很多支球隊,並且將Divac擺在交易檯上。只不過當時的交易市場卻對Divac興致缺缺,這讓West感到驚訝。






「人們覺得Divac一定出了什麼問題。其實沒有。他是一個很棒的球員,只是我們的目標是O’Neal。」

正當West積極找尋交易的球隊時,Arn Tellem(知名經紀人)在那個星期打電話給他,跟他介紹Kobe。

當時Kobe正在LA拍攝一支廣告,並且希望到湖人試訓。不過湖人隔天已經有了別的計畫,就是測試當年帶領密西西比州大進入NCAA四強的強力前鋒,Dontae’ Jones(第一輪21順位被尼克挑走)。






West聽過Kobe,但是並沒有太注意他。當時湖人擁有的是第24順位。West覺得他在那之前就會被選走。不過事後想了想,他還是允許Kobe過來試訓。

Jones在天亮後不久,跟大學室友一起抵達當時的湖人主場,Inglewood YMCA。

球場還未打蠟,在前人的跑動與練習之下,充滿許多磨損的痕跡。有一個籃框不知道是被哪一個球員灌斷。

Jones環視四周,研究過那些被認為會是第一輪選秀的球員的他,思考等等該面對誰,才能讓自己凸顯出來。那個球衣寫著「Bryant」的球員?

Jones記得他的評價,「有天賦,不過依然只是個高中球員。」

在此之前,Jones曾經在NCAA的賽場上霸凌過許多球員。

Jones說:「我覺得我代表的是大學球員,我必須要讓他知道,身為一個年輕球員,他還有很多事情要準備好,才能夠踏到另外一個層級。」

他當時的自信之高,宛如他是世界最強球員。

不過他的自信是有道理的,因為他暑假一直跟著NBA球星Penny Hardaway在曼菲斯練球,面對一個僅是高中生的「Bryant」,他確實可以感到自信非凡。




Larry Drew,當時湖人的助理教練,看著那場爭鬥。

Jones,21歲,覺得湖人想要知道Bryant面對相對成熟的球員的身體對抗性如何。

Drew安排了一場一對一的全場比賽。

Kobe贏了。

Jones說:「我覺得他們找到他們在找尋的東西,因為他(Kobe)手槍裝滿子彈。」

「你可以看得出來…」Jones說:「你可以看得出來他的未來會有多璀璨。當我在跟他打的時候,我就被他的實力驚訝到。我做了我該做的事,但他這個17歲的孩子,卻下定決心要做到一些他做不到的事情,而我猜我正是那個擋在他跟籃框之間的阻礙。」

他們之後又打了半場的一對一,進攻球員被限制只能往右切,並且在投籃之前最多只能運三次球。之後他們又把規則改成相反邊,只能往左切。

在進攻時,Jones靠著身材上的優勢壓制住Kobe。

但別忘了,當時是一個發展很好,球技成熟的大學球員試著要壓制一個稚嫩的高中生。

Kobe的進攻腳步跟球技,已經超越任何一個Jones交手過的大學球員。

Kobe後來在三次運球的規則中找到手感

「你無法理解一個17歲的男孩怎麼能夠做到那麼多事,即使只是那些他嘗試要做到的。」Jones說。





這場一對一持續了大約45分鐘。

Jones沮喪地在場外做著伸展操。West看到了整個過程。

「你看到那男孩身上不可思議的技巧。」West說:「另外,我們也都看到他有巨大的競爭欲望,他不想要停下來。在這一場將近一小時的一對一中,這是令人吃驚的。」

Kobe的表現激起West的興趣。他想要再看一看這個年輕人,這一次是要證實他的直覺。

他聯繫John Black跟Raymond Ridder,當時球隊的公關組的組員,問他們想不想看Kobe的另外一場試訓。Mitch Kupchak,當時West的助理總經理,也坐上了車。.

Kobe第二場試訓更具挑戰性,因為在Inglewood中學進行的試訓,他要面對的是湖人舊將,曾經得過年度最佳防守球員的Michael Cooper。

Cooper,40歲,雖然已經退休五年,但是他的身材依然保持的非常好。他曾是湖人Showtime時代奪冠隊伍的重要一員,並且被Larry Bird稱之為最纏人的一對一防守球員。





Cooper對這場試訓並沒有想太多。

West希望Cooper來當這個試訓的人,告訴Cooper他想要知道這個叫Kobe的高中生面對前湖人大鎖的表現。在試訓前的幾個小時,Cooper才知道Kobe其實是Joe Bryant的兒子。

Cooper曾經在比賽中跟Joe Bryant對過。

「我有種時光倒轉的感覺。」Cooper笑說。

Cooper抵達時,球場漆黑,Kobe開了燈。

接下來他們開始打一對一。Cooper理所當然地扮演防守者的角色,他試著運用身材優勢防守Kobe。

然而,Kobe卻是想怎麼拿分就怎麼拿分,各式各樣的後仰跳投,切入籃下的反手上籃跟灌籃。

「他打得就好像是剛從大學畢業,21或22歲,我覺得這是最令人印象深刻的部份。」Cooper說:「我們全部人都被他的球技震撼,而Jerry看到那球技背後代表的含意,他看到了『偉大』。」

West在這場試訓進行25分鐘後,轉身面向Black跟Ridder,「好,我看夠了。」

「我們走吧。他比我們現在隊上所有人還要強。」West滔滔不絕地稱讚,「他是我見過最棒的孩子。」

West送Cooper離開時,如此說道:「我以為你守得住他。」目光裡蘊含著深意

「我們要做一切所能來得到這個孩子。」開車回去的路上,West幾乎是喃喃自語地說,不過話語裡面卻充滿了堅定





文章/照片:Boys Among Men: Kobe Bryant and his pre-draft workouts with the Lakers


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標籤: 湖人 Kobe Bryant
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